jueves, 20 de julio de 2017

Herpeteando por Burgos: Culebras

Esta vez he tardado un poco menos en traeros la antepenúltima crónica (esta va a ser minicrónica) de mi viaje herpetológico a Burgos. El clima frío del norte de esta provincia no es el más adecuado para las serpientes, por lo que la diversidad de especies que podemos encontrar aquí es quizás algo menor que en zonas más mediterráneas, faltando muchas de ellas como las culebras grandes de escalera, herradura o bastarda. Estas ausencias permiten sin embargo a otras especies, más tolerantes al frío, expandirse o abundar más que en los lugares donde compiten con las grandes culebras mediterráneas. El ejemplo más paradigmático de esto yo diría que son las víboras, de las cuales hablaré en la próxima entrada. 

Las dos especies de culebras de agua, por ejemplo, se encuentran presentes por toda la provincia. En el caso de la culebra de collar (Natrix astreptophora), su abundancia es mayor que en localidades más al sur, ciñéndose sin embargo a la vegetación húmeda y de ribera. Pudimos observar varios ejemplares juveniles, aunque ningún adulto (recordemos el mal tiempo que nos hizo). 

Culebra de collar ibérica (Natrix astreptophora)

Culebra de collar ibérica (Natrix astreptophora)

Este último juvenil presentaba un aspecto muy escuálido, similar al que tienen las serpientes cuando las rescatas de efectos trampa donde no comen. Estaba junto a una charca plagada de renacuajos, aunque también de culebras viperinas, que igual aquí desplazaban a estas serpientes...

Culebra de collar ibérica (Natrix astreptophora)

Justamente pudimos ver un ejemplar de buen tamaño no muy lejos, y con una coloración particularmente rojiza, una de las más bonitas que he visto nunca sin duda. Comprobamos que la especie estaba más ligada al agua que la viperina (no vimos ni un ejemplar en tierra) y su abundancia, excepto en puntos muy concretos, era más bien baja. 

Culebra viperina (Natrix maura)

De entre las serpientes ya eminentemente terrestres, las únicas culebras presentes en nuestra zona de prospección fueron las culebras lisas. A la meridional (Coronella girondica) la encontramos en las zonas de mayor aridez y un carácter más mediterráneo, como las solanas. Gran parte de los individuos los vimos por la noche, cruzando la carretera, y por ello no tengo fotos demasiado buenas. 

Culebra lisa meridional (Coronella girondica)

Una especie nueva para mí fue la culebra lisa europea (Coronella austriaca). Es una de las serpientes europeas mejor adaptadas al frío, y la hallamos en zonas más umbrías, altas y húmedas que la meridional, aunque a veces muy próxima a ella. Se diferencian por varios rasgos, siendo los más fiables la coloración ventral, uniforme en la europea, y la escama rostral penetrante, que le da un "hocico puntiagudo".

Culebra lisa europea (Coronella austriaca)

Además, una adaptación de esta serpiente a los climas fríos, que comparte con las víboras, es su ovoviviparismo. Los huevos se incuban en el interior del cuerpo de la madre, evitando su exposición al frío exterior. 

Culebra lisa europea (Coronella austriaca)

Y la última especie de la que voy a hablar va a ser la única que no observamos en Burgos. Uno de los días que dejamos un poco de lado la prospección para realizar una escapada a la provincia de Guipuzkoa, con el objetivo de ver una culebra de esculapio (Zamenis longissimus), seguramente la especie más difícil de ver de la herpetofauna ibérica y también la que más ganas tenía de observar. Y gracias a la ayuda de los amigos vascos Ander Izaguirre y Aitor Montes que nos acompañaron pudimos encontrar un precioso ejemplar adulto. 

Culebra de esculapio (Zamenis longissimus)

Esta especie tiene una distribución europea meridional, siendo menos termófila y xerófila que su pariente la culebra de escalera (recientemente renombrada como Zamenis scalaris).  Es célebre entre los herpetólogos ibéricos su capacidad de trepar a los árboles, y aunque pueden hacerlo de vez en cuando yo diría que sus costumbres son menos arborícolas de lo que se piensa. 

Culebra de esculapio (Zamenis longissimus)

La especie es también célebre por su asociación a Esculapio o Asclepio, dios romano de la medicina, apareciendo en su vara como símbolo de esta. Su dieta se compone principalmente de micromamíferos, algún lagarto y también aves. Es la segunda serpiente más larga de la península,  pudiendo medir cerca de dos metros (aunque suelen ser bastante menores) solamente superada por la culebra bastarda. 

Culebra de esculapio (Zamenis longissimus)

Es justamente en la campiña vasca donde la especie presenta una mayor abundancia de entre sus pocas localidades ibéricas, aunque sus costumbres discretas la hacen difícil de encontrar, especialmente si no sabes dónde buscarla. En el norte de Cataluña por ejemplo está también presente, y allí parece que se hace especialmente difícil de ver (la he buscado un par de veces sin éxito). Una serpiente preciosa al fin y al cabo, y con ella me despido. En la última entrada, las víboras burgalesas.


domingo, 16 de julio de 2017

Herpeteando por Burgos: Saurios

Aquí viene la segunda crónica de nuestro viaje herpetológico por la provincia de Burgos, la primera dedicada a los reptiles, y en concreto a los saurios. Dentro de los saurios encontramos diversas familias de lagartos (en sentido amplio) y concretamente en Burgos pudimos encontrar representantes de las familias Anguidae (luciones), Scincidae (eslizones) y Lacetidae (lagartijas y lagartos "típicos"). Faltan aquí otras familias presentes en Iberia pero más termófilas como las salamanquesas, la culebrilla ciega y por supuesto el camaleón, que no toleran los fríos inviernos burgaleses.

Empezaré con el único representante de los ánguidos en nuestra península, el lución (Anguis fragilis), un lagarto sin patas que prefería los herbazales húmedos de la parte más norteña, aunque puede encontrarse igualmente en bosques de ribera más al sur. No vimos demasiados ejemplares de esta especie en el viaje, pero uno de ellos, además de buen tamaño, se dejó retratar muy bien para lo que suelen hacer.

Lución (Anguis fragilis)

Lución (Anguis fragilis)

Hablaba en la entrada anterior de lo buena que es esta provincia para ver las vicarianzas entre diferentes especies, lo cual se ve mejor en reptiles que en anfibios, con numerosos ejemplos de cómo especies similares ocupan ambientes y papeles ecológicos también parecidos en sus respectivas zonas climáticas. Así, el lución se ve sustituido en los herbazales más secos y mediterráneos (y más sureños) por el precioso eslizón tridáctilo (Chalcides striatus), especie que pude observar por primera vez y en abundancia. No apareció en cambio el eslizón ibérico (Chalcides bedriagai), todavía más termófilo y que aunque abundante en Valencia debe ser bien escaso en Burgos. 

Eslizón tridáctilo (Chalcides striatus)

Pasando a los lagartos, la especie más observada fue la lagartija roquera (Podarcis muralis), junto a su pariente más termófilo la lagartija parda (Podarcis liolepis), aunque a estas por lo común se me pasó hacerles fotos. Una interesante novedad fue la lagartija de turbera (Zootoca vivipara) que ocupa en la provincia únicamente unos pocos pastizales húmedos de la parte más cantábrica. 

Lagartija de turbera (Zootoca vivipara)

Los valles pasiegos burgaleses, hábitat de la lagartija de turbera

Esta pequeña lagartija de aspecto bastante normal pasa por ser uno de los reptiles con el área de distribución más grande de todo el mundo, llegando desde Galicia hasta los confines de Siberia. Es también uno de los reptiles mejor adaptados al frío, y como su nombre indica es vivípara en la mayor parte de su área de distribución, aunque las poblaciones ibéricas, quizá las que sufren menos el frío, son ovíparas. 

Lagartija de turbera (Zootoca vivipara)

Lagartija de turbera (Zootoca vivipara)

Pasando ya a lagartos de mayor envergadura, en Burgos podemos encontrar las tres especies de grandes lagartos ibéricos. En la zona norte y las riberas, en definitiva los medios más húmedos, encontramos al lagarto verde occidental (Lacerta bilineata), una preciosa aunque desconfiada especie. Pudimos ver algo menos de una decena de ejemplares en todo el viaje, de los cuales solamente uno, rescatado de una arqueta, se dejó retratar. El tiempo caluroso de la primera semana, con temperaturas de hasta 42ºC nada habituales en esta zona, nos impidió quizás disfrutar más de esta especie. 

Lagarto verde occidental (Lacerta bilineata)

Del lagarto verdinegro (Lacerta schreibieri) una especie que tenía muchas ganas de ver, solamente pudimos ver un ejemplar hembra en todo el viaje, que aunque la vimos el tiempo suficiente para identificarla con total seguridad, no dió tiempo a sacar las cámaras antes de que se ocultara en unas zarzas. Esta es seguramente la especie de lagarto más escasa aquí, ya en el límite de su distribución. La más observada, en cualquier ambiente mínimamente mediterráneo, el gran lagarto ocelado (Timon lepidus). 

Lagarto ocelado (Timon lepidus)

Lagarto ocelado (Timon lepidus)

Lagarto ocelado (Timon lepidus)

Y acabo con una nota curiosa, una especie que en Valencia es tan común que ya casi la ignoramos en nuestras salidas de campo, y aquí en cambio es un ser casi exótico. Hablo de la lagartija colilarga (Psammodromus algirus), claro representante de una herpetofauna muy mediterránea y de la cual pudimos observar un ejemplar en todo el viaje, seguramente en uno de los límites de su distribución. En la siguiente entrada harán su aparición las auténticas estrellas del viaje, las serpientes. ¡Hasta pronto!



lunes, 10 de julio de 2017

Herpeteando por Burgos: Anfibios

¡Ya estoy de vuelta! Las dos últimas semanas de Junio anduve por la provincia de Burgos, ayudando a mi amigo Josep Bisbal en una prospección herpetológica. Burgos, especialmente en su mitad norte, es una zona de confluencia de diversos ambientes, con influencias mediterráneas, cantábricas y europeas, lo que resulta en una diversidad de herpetos casi sin parangón a nivel ibérico. 

El objetivo del estudio era conocer el "microambiente", el hábitat que utiliza cada especie en esta zona y cómo se puede relacionar eso con los cambios ambientales que sucedieron en el pasado, a partir de los fósiles de estas especies que se pueden encontrar en yacimientos como el de Atapuerca, donde trabaja Josep. Por eso en primer lugar agradecerle que nos haya invitado a mí y a mis compañeros Carlos Ortega y Rubén Sánchez a colaborar con él en esta fantástica expedición que ha estado repleta de buenas observaciones y me ha reportado un buen puñado de especies nuevas, muchas de las cuales ardía en ganas de ver. Como resumen decir que hemos visto hasta 11 especies de anfibios y 17 de reptiles, 28 especies en total, de las casi 41 que podíamos haber visto (contando las casi imposibles). 

Aunque debido a la naturaleza del viaje no me he puesto a hacer fotos a cada bicho que se nos cruzaba, he vuelto con un extenso archivo fotográfico y muchas experiencias que os iré contando a lo largo de cuatro entradas breves que pretendo dedicar al viaje: una para anfibios, otra para lagartos y afines, otra para culebras y la última para las víboras. Ya sin más demora, en esta primera entrada, pues, os hablaré de los anfibios que vimos. 

La primera especie nueva para todos la observamos en los arroyos del norte de la provincia, ya cerca del borde con Cantabria, y fue la rana patilarga (Rana iberica). Esta especie se parece mucho a otras ranas pardas, pero puede diferenciarse fácilmente por la longitud de sus patas, como su nombre indica. 

Rana patilarga (Rana iberica)

Rana patilarga (Rana iberica)

Conviviendo con ella se encuentra la rana bermeja (Rana temporaria), esta última mucho más abundante. Pudimos encontrar a la bermeja en muchos más lugares y hábitats, siempre con bastante humedad, mientras la patilarga estaba recluida en unos pocos arroyos de la cantábrica burgalesa.

Rana bermeja (Rana temporaria)

El anfibio más abundante del viaje, sin duda el sapo común (Bufo spinosus), que aquí sí hace honor a su nombre. Pudimos verlo tanto en la zona cantábrica como en la más mediterránea. 

Sapo común (Bufo spinosus)

Sapo común (Bufo spinosus)

El último anuro del que voy a hablar es mi favorito, la preciosa ranita de San Antonio (Hyla molleri). Aunque vimos larvas en varios puntos, a los adultos solamente pudimos observarlos junto a una laguna en una de las noches, y comprobamos que aún estaban encelados y cantando. Aquí podéis ver un pequeño vídeo que grabé, de un macho adulto dejando sorda a una rana común...

Ranita de San Antonio (Hyla molleri)

Ranita de San Antonio (Hyla molleri)
 
Pasando ya a los urodelos, la especie nueva del viaje fue para todos el tritón alpino (Ichthyosaura alpestris). Aunque vimos tanto hembras adultas como a los preciosos machos en celo, con su vientre rojo, no dispongo del material adecuado para afotarlos en condiciones (acuario, etc.) así que solamente os puedo dejar a este ejemplar en el mismo arroyo donde vivía. Tendréis que ir en persona a verlos ;)

Tritón alpino (Ichthyosaura alpestris)

Compartían hábitat con los alpinos los tritones palmeados (Lissotriton helveticus), estos últimos mucho más abundantes, seguramente el urodelo más observado en el viaje. Eran muy comunes en la parte norte, pero también estaban presentes en la sur. 

Tritón palmeado (Lissotriton helveticus) hembra

Tritón palmeado (Lissotriton helveticus) macho

Pudimos ver tanto adultos en fase acuática como algunos juveniles en fase terrestre, a punto de dispersarse tras completar su metamorfosis. 

Tritón palmeado (Lissotriton helveticus) juvenil

Y acabo con otro de mis favoritos, el tritón jaspeado (Triturus marmoratus). Con este sucedía lo inverso que con el palmeado. Aunque estaba tanto en la parte cantábrica como en la mediterránea, abundaba mucho más en ésta. Y con ellos me despido, ¡pronto os traeré la siguiente entrada del viaje!

Tritón jaspeado (Triturus marmoratus) adulto

Tritón jaspeado (Triturus marmoratus) juvenil

martes, 13 de junio de 2017

Desde las cumbres al secano

¡Estamos de celebración! Hoy, este blog os trae su entrada número 50. Han sido ya más de dos años y medio los que llevo compartiendo nuestro tesoro natural con vosotros, y espero que siga así por mucho más tiempo. 

Os traigo la crónica de dos fantásticas excursiones que he podido hacer esta última semana. Dos ecosistemas completamente diferentes, muestra de la enorme diversidad y contrastes que alberga el clima mediterráneo, y más concretamente nuestro levante ibérico. La primera tiene como protagonista las alturas del Sistema ibérico meridional, entre Castellón y Teruel, mientras que en la segunda son los áridos matorrales y espartales alicantinos, tierra de animales amantes del calor.

Empezaremos pues por la alta montaña mediterránea, donde por estas fechas la tardía primavera se muestra en todo su esplendor. Aunque el objetivo de la salida, acompañado por mis amigos Rubén Sánchez, Carlos Ortega y Pablo Vicent era ver herpetos, vimos solamente algunas especies habituales y fueron los insectos los auténticos protagonistas. En el primer prado ya vimos dos especies de los curiosos neurópteros ascaláfidos del género Libelloides. Estos preciosos insectos se muestran solamente durante un breve periodo cada año.

Libelloides longicornis

Libelloides baeticus

Más arriba pudimos ver una araña lobo no identificada, y al auténtico protagonista de muchas de nuestras cumbres, no solamente mediterráneas, sino de toda Europa, una especie que tenía muchas ganas de volver a ver. Me refiero a la mariposa apolo (Parnassius apollo).

Lycosidae sp.

Apolo (Parnassius apollo)

Esta grande y bella mariposa habita solamente en praderas y matorrales de alta montaña, siendo una especie amenazada por el calentamiento global, que obliga a sus poblaciones a ascender a cotas cada vez mayores. Pero claro, las montañas no son infinitas, y cuando en la cumbre ya haga demasiado calor las mariposas desaparecerán. 

Apolo (Parnassius apollo)

Por ahora parece que les va bien por aquí, aunque ocupaban solamente la parte más alta. Incluso pudimos observar a dos ejemplares en pleno apareamiento. 

Apolo (Parnassius apollo) cópula

Apolo (Parnassius apollo) cópula

También hubo algo de tiempo para la flora. La primavera llega tarde a estas cumbres, y por ello aún encontramos orquídeas en flor, en este caso Cephalantera rubra y Platanthera clorantha. Quizá mis últimas orquídeas del año. Vimos también otras como Anacamptis pyramidalis o Dactylorhiza sp. que por ser más comunes se quedaron sin foto. 

Cephalantera rubra

Platanthera clorantha

Dejamos ahora las cumbres para dirigirnos al secano, a los áridos y tórridos espartales de Alicante, donde la primavera parece que hace tiempo que dió paso ya al verano. En este caso estuve acompañado por Josep Bisbal, Miguel Cervera y Miguel Alonso. Y empezamos de nuevo con un neuróptero, otra especie a la que tenía muchas ganas. Y es que solo por su nombre, "duende" ya sabes que va a ser una especie poco habitual. Se trata del Nemoptera bipennis, de los que había decenas sobrevolando con parsimonia el espartal.

Duende (Nemoptera bipennis)

Duende (Nemoptera bipennis)

El motivo de nuestra visita a aquella zona era poder observar una culebra de cogulla (Macroprotodon brevis), pero a pesar de ver sus presas principales, el eslizón (Chalcides bedriagai) y la culebrilla ciega (Blanus cinereus) no se dejó ver. También, como siempre por Alicante, vimos un lagarto bético (Timon nevadensis), en este caso juvenil. 

Eslizón ibérico (Chalcides bedriagai)

Culebrilla ciega (Blanus cinereus)

Lagarto bético (Timon nevadensis)

A mediodía y con el calor apretando se reduce la actividad de todo tipo de animales. En estos momentos, una buena idea es revisar la multitud de balsas, aljibes y cisternas que inundan la campiña de Alicante y en los que quedan atrapados multitud de animales sin posibilidad de salir. En el canal de mi amigo Miguel Alonso podéis ver multitud de rescates de todo tipo de animales que realiza en esta zona. En la primera alberca, sin embargo, no encontramos fauna atrapada sino un simpático polluelo de mochuelo (Athene noctua) que debía tener el nido en ese lugar.

Pollo de mochuelo (Athene noctua)

Seguimos con el "modo rescate" y encontramos una gran balsa circular de la que pudimos sacar hasta 10 ejemplares de sapo corredor (Epidalea calamita).  Muchos de ellos estaban bastante deshidratados por lo que fueron remojados en una bolsa antes de liberarlos en una madriguera cercana, donde se ocultaron con rapidez buscando el frescor. Os recomiendo a todos quienes me leen que estéis atentos a este tipo de sitios durante vuestras salidas de campo, nuestra fauna os lo agradecerá.

Peligrosa balsa trampa

Sapos corredores (Epidalea calamita) rehidratándose

Del resto de arquetas y balsas, por suerte o por desgracia, únicamente pudimos sacar animales muertos hacía ya tiempo. Las dos observaciones relevantes antes de la caída de la tarde fueron la de un confiado pollo de críalo (Clamator glandarius), escoltado por dos urracas que debían ser sus padres adoptivos; y un ejemplar de la afamada viuda negra mediterránea (Latrodectus tredecimguttatus), tal vez la araña más venenosa de España, pero también de las más bonitas. 

Críalo (Clamator glandarius)

Viuda negra mediterránea (Latrodectus tredecimguttatus)

Nuestro plan para la primera hora de la noche era realizar un pequeño muestreo de camaleón (Chamaeleo chamaeleon) en una zona donde Miguel había visto hacía poco tiempo. De noche estos animales resultan más fáciles de ver al descansar en los bordes de las matas y adoptar un color muy pálido. Tuvimos suerte y pudimos disfrutar de dos ejemplares muy adormilados. 

Camaleón común (Chamaeleo chamaeleon)

Camaleón común (Chamaeleo chamaeleon)

Satisfechos aunque bastante cansados, volvimos a Valencia. Y esto es todo, pronto espero compartir más aventuras camperas con todos vosotros. ¡Muchas gracias a todos los que me seguís, y por 50 entradas más!