lunes, 24 de abril de 2017

Más herpetos y otros bichos

Esta entrada va a ser un pupurri de varias salidas, cortas o largas, que he ido haciendo estas últimas semanas para ver herpetos. En muchas de ellas, no obstante, han aparecido especies animales muy interesantes pertenecientes a otros grupos zoológicos que también os mostraré. 

Empiezo con un bonito juvenil de camaleón (Chamaeleo chamaeleon) que pudimos observar en una prospección que dedicamos a la única población de la especie en la provincia de Valencia, población debida a una introducción relativamente reciente. Como siempre una especie bastante difícil, y a pesar de ser muchos este fue el único ejemplar que se dejó ver. 

Camaleón común (Chamaeleo chamaeleon)

Retrocedo una semana para hablar de una excursión que hicimos a la Sierra del Toro, en este caso por un paraje diferente a otras veces que hemos visitado la zona, el Pozo Junco. En esta excursión aparte de los amigos con los que suelo salir de campo (con Pablo, un nuevo fichaje) nos acompañó Carlos Sarabia, quien pasa por ser la primera persona que conozco personalmente a través de este blog. Desde aquí le agradezco su compañía y recomiendo a todos visitar su blog.

Nuestro objetivo del día una vez más era la culebra lisa europea, que como no volvió a fallarnos. Aun así vimos bastantes cosas. De camino se nos cruzaron hasta tres zorros (Vulpes vulpes) por la carretera. Uno de ellos era extraordinariamente confiado hasta el punto de poder bajar del coche y afotarlo a pocos metros. 

Zorro (Vulpes vulpes)

Zorro (Vulpes vulpes)

De herpetos vimos las especies habituales de anfibios en números altos. Destacar el gran número de sapos parteros (Alytes obstetricans pertinax) bajo piedras cerca de las charcas. Entre ellos varios machos portando la puesta.

Sapo partero común (Alytes obstetricans)

De reptiles vimos muchas lagartijas ibéricas, algún eslizón y un precioso macho de lagarto ocelado (Timon lepidus) bastante grande aunque no enorme.

Lagarto ocelado (Timon lepidus)

Lagarto ocelado (Timon lepidus)

No todo fueron herpetos aquí pues vimos fugazmente algunos mirlos capiblancos (Turdus torquatus) y lo mejor para mí, la mariposa montañesa primaveral (Erebia epystigne). Son las Erebia mariposas típicas de la montaña y tenía muchas ganas de ver una. Esta especie es además de las más amenazadas y la primera en emerger cada año.

Montañesa primaveral (Erebia epystigne)

A la vuelta paramos en una zona cerca de Líria donde hay una serie de acequias y aljibes donde suelen caer sapos comunes (Bufo spinosus) que mueren a decenas y donde solemos ir a realizar rescates (ver esto). Conseguimos salvar dos ejemplares, además de un subadulto de culebra de escalera que sacamos de un aljibe cercano.

Sapo común (Bufo spinosus)

Culebra de escalera (Rhinechis scalaris)

Culebra de escalera (Rhinechis scalaris)

Estos días de vacaciones los he pasado en Camporrobles, donde el encuentro más destacado ha sido un agresivo macho subadulto de culebra bastarda (menudos saltos pegaba para morder). Al final se calmó un poco y pude afotar su intensa mirada. Me encanta esta especie, nunca me cansaré de verlas.

Culebra bastarda (Malpolon monspessulanus)

Culebra bastarda (Malpolon monspessulanus)

Y volvería a verla al día siguiente, cuando junto a un par de amigos recorrimos algunos lugares de Aliaguilla y Talayuelas. Hice pocas fotos ese día, pero os dejo un juvenil de ocelado además de la pequeña Malpolon que vimos. A ver para cuándo un macho grande.

Culebra bastarda (Malpolon monspessulanus)

Lagarto ocelado (Timon lepidus)

Lagarto ocelado (Timon lepidus) en su hábitat

Del resto de cosas pudimos ver un lance de caza protagonizado por un águila culebrera (Circaetus gallicus) que tras un picado espectacular se elevó con una serpiente en las garras y la engulló en el aire. Lástima que estuviera bastante lejos. También una hembra de la araña mariquita (Eressus kollari), especie rara y curiosa que siempre se agradece ver.

Araña mariquita (Eressus kollari)

Y el atardecer nos obsequió un adulto de culebra lisa meridional (Coronella girondica). Debo llevar ya unos seis ejemplares este año, esta especie debe ser más abundante de lo que parece. A la noche veríamos más especies, como gallipato o sapo de espuelas, pero el cansancio ya me impidió hacer más fotos. ¡Nos vemos a la próxima!

Culebra lisa meridional (Coronella girondica)



martes, 18 de abril de 2017

Polluelas y Porrones

¡Hola de nuevo! Hoy la entrada será corta, pero con especies la mar de interesantes. Este invierno ha llovido de lo lindo en la costa levantina, como hacía años que no llovía. Esto se ha traducido en unos niveles hídricos muy altos en nuestros humedales, lo que sumado a inicio de la primavera ha propiciado unas condiciones excelentes para las aves acuáticas. Muchas especies, raras normalmente por estos lares, han encontrado las condiciones ideales para detenerse en su paso migratorio, y espero que algunas se queden a criar.

Es el caso de las polluelas, un grupo de pequeñas aves de la familia de los rálidos (parientes por tanto de fochas, gallinetas y calamones) de hábitos sumamente discretos que se presentan puntualmente todos los años por aquí. Pues bien, este año estamos teniendo una auténtica invasión. Concretamente, el Marjal del Moro se está convirtiendo en una meca para la observación de polluelas, y ya se han citado allí las tres especies del paleártico. La más numerosa, la polluela pintoja (Porzana porzana), con algún individuo bastante confiado que permite incluso hacerle fotos.

Polluela pintoja (Porzana porzana)

Polluela pintoja (Porzana porzana)

El día que hice las fotos vi unos tres individuos, aunque sólo este adulto se dejó ver bien y largo rato, mientras se alimentaba en uno de los caminos, ahora inundados, que atraviesan el humedal.

Polluela pintoja (Porzana porzana)

Ese mismo día pude ver también dos machos de polluela bastarda (Porzana parva) aunque en este caso fue más difícil fotografiarlos puesto que se escondían continuamente entre la vegetación, aunque la observación fue de primera.

Polluela bastarda (Porzana parva)

Otras aves más habituales presentes en la Marjal por estas fechas son las canasteras (Glaerola prantincola) que ya empiezan a tomar posiciones en la playa para nidificar y se dejan ver de cerca.

Canastera (Glaerola prantincola)

Pasando al segundo grupo de aves que da nombre a la entrada, la auténtica sorpresa que ha ofrecido els Moros esta primavera ha sido la presencia de una hembra de porrón osculado (Bucephala clangula), una especie verdaderamente excepcional en tierras tan meridionales. Al parecer hacía casi 25 años desde la última cita de la especie en la provincia.

Porrón osculado (Bucephala clangula)

Me pareció un ave muy original, Con esa cabezota en forma de pompón y la cola tiesa, como de malvasía. Pude verlo además sacando un pez del agua. Un ave diferente de otros porrones que tenemos por aquí. Y una escena curiosa el observarlo en una laguna en compañía de malvasías, patos colorados, rabudos o cercetas carretonas, entre otros.

Porrón osculado (Bucephala clangula)

Dejamos la Marjal del Moro y pasamos a otro importante enclave como es el Racó de l'Olla, en pleno Parque Natural de l'Albufera. Aquí también he podido observar gran cantidad de aves de múltiples especies. Los más numerosos, quizá los tarros blancos (Tadorna tadorna) junto a los omnipresentes azulones (Anas platyrhynchos). 

Tarro blanco (Tadorna tadorna)

Ánades azulones (Anas platyrhynchos)

Otras aves presentes han sido limícolas como agujas, archibebes, y combatientes. Junto a ellos flamencos, una espátula, gaviotas reidoras, charranes e incluso una gaviota enana.

Agujas colinegras (Limosa limosa), al fondo una espátula

Flamenco común (Phoenicopterus roseus)

Pero el colofón de lo observado en este enclave ha sido otro raro porrón, en este caso un porrón pardo (Aythia nyroca), el más escaso de los porrones nidificantes en España. Tan raro es, que este macho se veía obligado a cortejar hembras de porrón común acompañado de un grupo de machos de esta especie...

Porrón pardo (Aythia nyroca) junto a porrones comunes

Un ave preciosa con ese plumaje nupcial, y toda una lástima la delicada situación por la que atraviesa en nuestro país.

Porrón pardo (Aythia nyroca) y común (A. ferina)

Y acabo ya, con la primera libélula de la primavera, un macho de Anax ephippiger, recién llegado de África para alegrar con su vuelo nuestros campos.



martes, 4 de abril de 2017

Aluvión de herpetos

Si en mi última entrada hablaba de cómo los calores primaverales estaban haciendo salir a nuestros reptiles de su hibernación, en las últimas semanas ya con la primavera en todo su esplendor este fenómeno se ha generalizado, multiplicando las opciones para verlos.

En esta entrada voy a hablar principalmente de la expedición del pasado fin de semana por tierras alicantinas, no obstante os pongo primero un par de ejemplares que pude ver en término de Venta del Moro (Valencia) el pasado Jueves, en compañía de Iván Moya y Jorge Crespo. Estos parajes, dentro del Parque Natural de las Hoces del Cabriel, son de los mejores lugares valencianos para ver herpetos. Pude disfrutar de las primeras culebrillas ciegas (Blanus cinereus) que veo en mi provincia, además de un agresivo ejemplar subadulto de culebra de escalera (Rinechis scalaris).

Culebra de escalera (Rinechis scalaris) en posición defensiva

Culebrilla ciega (Blanus cinereus)

Al ejemplar de culebra de escalera lo avistamos cruzando una pista poco después de la puesta de sol, demostrando que esta especie tiene costumbres crepusculares incluso al inicio de su actividad, cuando el calor aprieta poco.

Culebra de escalera (Rinechis scalaris)

Pasando ya a "lo gordo", entre el viernes y el domingo pasados estuvimos seis herpetólogos recorriendo diversos lugares del sur de Alicante. El objetivo principal era la culebra de cogulla (Macroprotodon brevis) una serpiente verdaderamente escasa en la Comunidad Valenciana cuyas pocas citas se concentran en dicha provincia. Aunque finalmente no pudimos dar con ella, el viaje nos deparó un gran número de especies y ejemplares de reptiles y también algunos anfibios.

Empezamos en Crevillente, donde visitamos la única población valenciana de tritón pigmeo (Triturus pygmaeus) que como comentaba en otra entrada es fruto de una introducción bastante reciente. Esta vez acudimos de noche, pudiendo ver a los adultos activos, algunos de ellos incluso cazando invertebrados. Además, vimos ya algunas larvas.

Tritón pigmeo (Triturus pygmaeus) macho

Tritón pigmeo (Triturus pygmaeus) hembra

Tritón pigmeo (Triturus pygmaeus) larva

 Además de los tritones, pudimos ver por la zona un precioso ejemplar de sapo corredor (Epidalea calamita). Aunque he visto cientos de ejemplares de esta especie, este en concreto es de los más bonitos, con un patrón jaspeado que lo hacía similar a un sapo verde (Bufotes viridis), especie centroeuropea. 

Sapo corredor (Bufo calamita) de curiosa coloración

Sapo corredor (Bufo calamita

Y esta noche fue de hecho lo único que dedicamos a los anfibios, animales más bien escasos en la árida provincia de Alicante. Esta tierra es, sin embargo, estupenda para los reptiles. Las altas temperaturas y la abundancia de hábitats adecuados hacen que muchas especies se presenten en densidades más elevadas y alcancen mayor tamaño que en otras zonas. Además, la escasa cobertura vegetal facilita la detección de los ejemplares. 

No voy a ir en orden cronológico esta vez, sino que os presentaré los diferentes ejemplares que vimos agrupados por especies. Tal vez uno de los reptiles más característicos de Alicante sea el lagarto bético (Timon nevadensis). Pudimos ver tanto juveniles, como subadutos y una enorme hembra adulta. Una especie preciosa, quizá no tan llamativa como su hermano el lagarto ocelado pero bien adaptado a estas zonas más secas.

Lagarto bético (Timon nevadensis) juvenil

Lagarto bético (Timon nevadensis) subadulto

Lagarto bético (Timon nevadensis) subadulto, detalle

Lagarto bético (Timon nevadensis) hembra adulta

Pero fueron las serpientes las auténticas protagonistas de la expedición, pues aparecieron todas las especies presentes en la provincia excepto las más raras (la ya mentada culebra de cogulla, la de collar y la víbora hocicuda). La primera que vimos fue un enorme macho de culebra bastarda (Malpolon monspessulanus) que como suele ser costumbre se escabulló a gran velocidad en su refugio sin poderlo fotografiar. Algún día será...

Poco después encontramos un pozo abandonado de donde sacamos un adulto de culebra de escalera (Rinechis scalaris) y un macho subadulto de culebra bastarda. Al ser una zona bastante seca, Alicante está lleno de antiguas construcciones hidráulicas abandonadas como albercas, aljibes y pozos que son trampas mortales para nuestros reptiles.

El peligroso pozo ya corregido con un tronco

Culebra de escalera (Rinechis scalaris)

De estos ejemplares, el gran adulto de culebra de escalera (115 cm) tenía la particularidad de presentar la escama rostral de color blanco, algo que nunca habíamos visto en esta especie hasta ahora. Estaba bastante bien de salud, por lo que no debía llevar mucho tiempo en el pozo.

Culebra de escalera (Rinechis scalaris)

Culebra de escalera (Rinechis scalaris)

La culebra bastarda en cambio estaba algo más delgada y sucia, pero bastante saludable también. A pesar de su tamaño no muy grande (70-80 cm) presentaba ya el patrón uniforme típico de los ejemplares adultos, y como no la mirada feroz de todas las Malpolon.

Culebra bastarda (Malpolon monspessulanus)

Culebra bastarda (Malpolon monspessulanus)

En una enorme alberca que había no muy lejos del pozo encontramos una enorme culebra viperina de casi 80 cm, un tamaño bastante considerable para esta especie. Como a las anteriores serpientes, la sacamos del efecto trampa liberándola en las inmediaciones.

Culebra viperina (Natrix maura) inmensa

El último rescate, ya en otra zona, fue el de un subadulto de culebra de herradura (Hemorrhois hippocrepis) que sacamos de otra alberca. Una especie bastante abundante en estas zonas cálidas, pues ya rescatamos otro ejemplar en nuestra última visita por aquí.

Culebra de herradura (Hemorrhois hippocrepis)

El último día visitamos una zona rocosa donde sospechábamos que podía hallarse la culebra de cogulla pero lo que encontramos fueron hasta tres ejemplares de culebra lisa meridional (Coronella girondica) en un espacio bastante reducido, una densidad muy buena para esta especie.

Hábitat de Coronella girondica en Alicante

Culebra lisa meridional (Coronella girondica) juvenil

Culebra lisa meridional (Coronella girondica) adulto

Culebra lisa meridional (Coronella girondica) adulto, detalle

Y acabo con algo que no es un herpeto, el saltamontes narigudo Truxalis nasuta, que pudimos observar cercano al hábitat de las culebras lisas y me resultó bastante curioso. En la próxima entrada espero traeros algunas aves interesantes, nos vemos!